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Orégano

Orégano

El orégano (Origanum vulgare) es una de las hierbas aromáticas más apreciadas en la cocina mediterránea, particularmente pensamos que es la más adecuada para que las personas que se resisten a incluir hierbas y especias en sus platos, empiecen a aceptarlas, seguramente porque es la que se incorpora generalmente en las pizzas y platos de pasta, elaboraciones que gustan a todos a pesar de tener ‘hojitas verdes’.

El orégano es una planta herbácea perenne muy aromática de la que existen más 40 subespecies del género mediterráneo, hibrida muy fácilmente, por lo que resulta complicada su identificación, pero destaca la intensidad de su aroma y sabor según la variedad y los suelos en los que se cultiva, por ejemplo, el orégano griego es unos de los más intensos, incluso se podría decir que pica, esto es debido a que contiene una mayor proporción de un compuesto fenólico conocido como carvacrol, mientras que los oréganos italianos o españoles son más suaves, predomina el timol (contenido también en el tomillo, por eso se parecen), más fresco, floral…

El timol y el carvacrol se encuentran en los aceites esenciales del orégano, son sustancias muy apreciadas por su acción antibacteriana, entre otras propiedades como las digestivas, antisépticas, descongestionantes, expectorantes, etc. Como sabemos, el orégano es una de las hierbas aromáticas más utilizadas en la medicina natural.

El orégano (cuyo nombre deriva del griego y significa algo así como alegría del monte o esplendor de la montaña) es muy utilizado en distintas industrias, cosmética, farmacéutica, de alimentación y bebidas, etc. Lo encontramos en cualquier comercio presentado en pequeños tarros con las hojas y flores secas, aunque a este recurrimos como última opción, siempre solemos recolectarlo nosotros, cuando está en el punto álgido de la floración, lo usamos en fresco y también lo secamos, es mucho más aromático, incluyendo sus florecillas blanquecinas y rosáceas.

Todos conocemos el orégano y sus usos culinarios y su papel en algunas mezclas de hierbas aromáticas como las Herbes de Provence o Hierbas Provenzales, aunque a veces se confunde con la mejorana (Origanum mejorana), es de la misma familia, pero su sabor es más suave, más verde y fresco, carece de los compuestos fenólicos antes mencionados.

Foto | Eran Finkle