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Envases alimentarios inteligentes

Sensores calidad alimentaria

Periódicamente se dan a conocer nuevos avances en el campo de los envases alimentarios inteligentes, envases que ofrecen, con un simple vistazo, información sobre el estado y grado de calidad de los alimentos que contienen. Hace un par de años hablábamos del sensor para envases cárnicos, un sistema basado en la detección de gases y productos químicos resultantes de la actividad de los microorganismos patógenos. La degradación de la carne en su primera etapa es difícil de detectar, pero este tipo de envases nos alertaban de ello con un cambio de color, es una forma de garantizar las perfectas condiciones de la carne.

Hoy conocemos una nueva investigación en la misma línea y que permite el desarrollo de envases inteligentes de alimentos para detectar y alertar sobre el estado de carnes y pescados. El trabajo desarrollado por el instituto Fraunhofer y subvencionado por Ministerio Federal Alemán de Educación e Investigación (BMBF), ha dado a conocer un nuevo material o película inteligente que cambia de color del mismo modo que lo hace el sensor para envases cárnicos.

El principio es el mismo, la detección de las aminas (compuestos químicos orgánicos) y dependiendo de la cantidad, el envase muestra diferentes tonalidades, así, un envase que presente un sensor de color amarillo indicará que la carne o el pescado están en perfectas condiciones, el color azul indicaría que los alimentos han empezado a degradarse y están en mal estado.

Como podemos comprobar, el sistema es muy similar al desarrollado para los envases exclusivamente cárnicos, cambia el color rojo por el azul y además se incluye un nuevo grupo de alimentos, el pescado. El color amarillo (óptimo) varía según el grado de aminas emitidas, la fotografía muestra claramente las variaciones de color del nuevo film introducido en un envase y puede alertar a aquellos consumidores que son especialmente intolerantes o que son susceptibles a la aminas, mejorando por tanto la seguridad alimentaria.

Este tipo de tecnologías ofrecen un control real del estado de los alimentos y el sistema es muy económico, pudiéndose implantar con facilidad y sustituyendo a otro tipo de sensores electrónicos más caros y complicados que terminan siendo uno de los condicionantes del encarecimiento de los productos. El sensor no entraría en contacto directo con la carne o el pescado, estaría separado por una capa o barrera permeable para poder detectar las aminas.

Es posible que el nuevo detector no sea tan aceptado como se podría esperar por la industria alimentaria, sobre todo si no se dispone de envases para alimentos que logren ampliar la vida útil de producto, quizá un sensor de estas características utilizado en un envase tradicional obligaría a la industria a retirar los alimentos mucho antes de lo que se retiran actualment,e ya que como sabemos, el condicionante actual para ello es el consumo de fecha preferente o fecha de caducidad, información que no garantiza al 100% que los alimentos estén en perfectas condiciones, algo que no ocurriría con unos nuevos envases inteligentes.

Puedes conocer más detalles sobre la investigación a través del artículo publicado en el instituto Fraunhofer.

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Ya hay 4 comentarios. ¿Quieres dejar el tuyo?

  • Lo que alguien me tendría que razonar es porque estos indicadores no son obligatorios en cuanto están comprobados y testeados como seguros y exactos.

    No hablo de porqué la industria no los implanta, que eso ya se entiende de sobras con la edad que tenemos. Pregunto el porqué no es simplemente obligatorio y punto.

  • Se supone que existirán algunos intereses que lo impidan, la verdad es que si se razona, es barato, práctico y puede reducir el índice de enfermedades alimentarias, debería ser obligatoria su implantación.

    En este caso debería ser la UE la que se pronunciara al respecto, pero como hemos dejado caer en el post, quizá la merma de productos se incrementaría con las consiguientes pérdidas para las empresas.

    Saludos.

  • Entonces lo que sospechaba: se puede razonar pero dificilmente justificar que no se implanten como obligatorios rapidamente.

    Supongo que el tiempo es un enemigo implacable y lo acabaremos viendo, o al menos nuestros hijos 😛

    Un abrazo.

  • Inma Gonzalvo

    Muchas gracias por el artículo. En ainia consideramos que es muy positivo convertir al envase en un indicador del producto y estamos investigando en el envasado inteligente.

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