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¿Cómo se implantará la ley del etiquetado de los alimentos transgénicos de Vermont?

Alimentos modificados genéticamente en Vermont

El próximo 1 de julio entrará en vigor la ley del etiquetado de los alimentos transgénicos de Vermont (Estados Unidos), siendo el primer Estado del país en aprobar una reglamentación de este tipo, logrando superar la fuerte oposición realizada por la Grocery Manufacturers Association y otras organizaciones que no querían que de ninguna de las maneras los consumidores pudieran ejercer su derecho a saber sobre los alimentos que consumen.

Mucho han cambiado las cosas desde que se aprobó el proyecto de ley, ahora incluso algunas empresas que pertenecen a la Asociación de Fabricantes de Alimentos, como por ejemplo General Mills, Kellogg’s, Mars o ConAgra Foods, han decidido etiquetar sus alimentos transgénicos para cumplir los requisitos exigidos por Vermont, pero la información se proporcionará a nivel nacional, precipitando la posibilidad de que en un corto plazo de tiempo se establezca una ley en Estados Unidos sobre este tema.

Hoy conocemos un pequeño memorándum (Pdf) redactado por el Fiscal General William H. Sorrell, que explica cómo se implantará la nueva ley del etiquetado de los alimentos transgénicos de Vermont. Se va a aplicar un periodo de seis meses de transición para que se puedan seguir comercializando los alimentos que se hayan distribuido antes del 1 de julio, por lo que si no se comercializan antes del 31 de diciembre del presente año, deberán ser retirados de las estanterías de los canales de distribución. No se interpondrá ninguna acción o sanción sobre los fabricantes de estos alimentos durante este periodo, a no ser que existan evidencias de que se han seguido distribuyendo sin el correspondiente etiquetado una vez que haya entrado en vigor la ley.

No se podrá utilizar el término ‘natural’ en los alimentos que contengan materias primas transgénicas como ha estado ocurriendo hasta ahora. Recordemos que hasta no hace mucho, las grandes empresas estadounidenses representadas por la GMA, reclamaban a la Agencia de Medicamentos y Alimentación de EE.UU (FDA) poder considerar los alimentos transgénicos como alimentos naturales. El argumento para aceptar que las empresas trabajasen con materias primas transgénicas y en los envases alimentarios se incluyera la leyenda 100% natural, ha sido el principio de equivalencia sustancial, es decir, un alimento modificado genéticamente es seguro cuando es equivalente en composición y características nutricionales a un alimento tradicional. Merece la pena recordar que desde hace años se ha estado solicitando a la FDA que definiera el término ‘natural’ y hasta principios del pasado mes de enero no ha mostrado interés en el tema.

A partir del 1 de enero de 2017 todos los alimentos deberán estar etiquetados correctamente, independientemente del momento en el que se hayan distribuido. Hay que decir que se excluyen del etiquetado transgénico los alimentos procesados que contengan menos del 0’9’% de materias primas modificadas genéticamente del peso en seco del producto. Podemos ver que existe una similitud con el etiquetado transgénico de Europa, que también establece el límite en un 0’9%, es decir, los alimentos que contengan ingredientes transgénicos por debajo de esta cifra están exentos de la identificación.

Las empresas proveedoras de alimentos para la venta en el Estado de Vermont deberán declarar si los productos se han producido en su totalidad o parcialmente mediante ingeniería genética, o si pueden haber sido producidos con ingeniería genética, a menos que puedan demostrar lo contrario con los correspondientes certificados. No se etiquetará la carne o la leche de los animales que se hayan alimentado con piensos elaborados con alimentos transgénicos como puede ser la soja o el maíz transgénico, tampoco se etiquetarán otros productos como el queso que se haya elaborado con cuajo vegetal transgénico, enzimas u otros aditivos. Se excluyen los alimentos médicos, los alimentos que se comercialicen en los restaurantes al por mayor y sin embalaje, y algunos alimentos considerados delicatesen.

En la nueva ley se especifica que el etiquetado deberá estar colocado en la parte exterior de los envases, siendo fácil de encontrar por los consumidores, pero también se aceptarán etiquetas adicionales sujetas al envase y sellos identificativos. A través de este enlace (Pdf) podréis conocer todos los detalles sobre la nueva legislación, definiciones, etiquetado, exenciones, su aplicación y las sanciones a las infracciones, etc.

La entrada en vigor de la nueva legislación y la decisión de algunas grandes empresas de etiquetar los alimentos que se han elaborado con materias primas transgénicas, marca un antes y un después en uno de los países cuna de los alimentos transgénicos. Ahora los consumidores podrán empezar a ejercer su derecho a saber y elegir los alimentos según sus criterios y convicciones.