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11 cosas sobre los plátanos que debemos saber

¿Sabías que hay más de 1 000 variedades de bananos? El más común, y del que depende la industria comercial bananera, es el banano Cavendish, la variedad que también se cultiva en Canarias, donde se produce nuestro apreciado Plátano de Canarias. ¿Quieres conocer más curiosidades sobre esta fruta tropical? Pues aquí tienes 11 datos sobre los plátanos que debes saber.

Plátano o banana

En nuestro mercado se pueden encontrar plátanos y bananas, distinguiéndose principalmente el Plátano de Canarias, una fruta tropical cultivada en nuestro país, y las bananas importadas de Costa Rica, Colombia, Camerún… Lo cierto es que tanto su sabor como su aroma son diferentes, y las opiniones que cada consumidor tiene sobre ello, también. En cualquier caso, es una de las frutas más producida y exportada, por lo que es una de las frutas más consumidas en el mundo, una de las que más gustan por sus cualidades organolépticas y también por lo fácil que pelarla y comerla.

Hay muchas cosas que no sabemos del plátano o banana, por eso hoy queremos compartir con vosotros una publicación que realizó recientemente la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) en su web, con el título ‘Todo sobre los bananos: Lo que debería saber acerca de esta fruta tropical’, y ofrece once datos interesantes sobre uno de los alimentos favoritos de mundo.

La verdad es que hay muchas cosas más que nos gustaría saber sobre esta fruta tropical, pero no está mal para empezar compartir esta información, una breve pero amena lectura para un día como hoy, así que os dejamos con las 11 cosas sobre los plátanos que debemos saber. Basándose en textos sánscritos que datan aproximadamente del año 500 a.C. algunos horticultores creen que los bananos fueron la primera fruta que hubo en la tierra. Son una de las frutas tropicales más importantes, un cultivo comercial fundamental que crece en grandes plantaciones para la exportación, y un alimento básico esencial para muchos países en desarrollo.

  1. Basándose en textos sánscritos que datan aproximadamente del año 500 a.C. algunos horticultores creen que los bananos fueron la primera fruta que hubo en la tierra. Son una de las frutas tropicales más importantes, un cultivo comercial fundamental que crece en grandes plantaciones para la exportación, y un alimento básico esencial para muchos países en desarrollo.
  2. Los bananos tienen diferentes formas y colores. De hecho, hay más de 1 000 variedades de bananos. El más común, y del que depende la industria comercial bananera, es el banano Cavendish, dulce y sin semillas.
  3. La variedad de banano Cavendish -que representa el 95 por ciento de todos los bananos comercializados-, no tiene semillas, por lo que resulta muy apropiada para el consumo. Sin embargo, esta ausencia de semillas también es sinónimo de esterilidad: no puede reproducirse mediante procesos normales de siembra. Hoy en día, la industria comercial bananera depende casi por completo del banano Cavendish porque la comercialización de una única variedad abarata los costes de recolección, empaquetado y transporte y permite ofrecer un producto uniforme.
  4. El banano Cavendish contiene unos 400 miligramos de potasio cada 100 g de fruta fresca, una cantidad similar a muchas legumbres cocinadas, a la carne o al pescado. Si se consumen de forma habitual, los bananos pueden ayudar a regular la presión arterial y a controlar la actividad del corazón. Aquellas personas que consumen gran cantidad de potasio tienen hasta un 27% menos de riesgo de padecer enfermedades cardíacas.
  5. Algunas variedades de banano son ricas en vitamina A, como la Utin Lap, una variedad que se cultiva en Micronesia. Ingerir uno de estos pequeños bananos (de aproximadamente 100 g de peso) satisface las necesidades de vitamina A durante 2 días. La variedad Cavendish, por el contrario, apenas contiene vitamina A. Cultivar variedades de bananos ricos en vitamina A en más países podrían contribuir a reducir la carencia mundial de vitamina A.
  6. Los bananos pueden ayudar a los atletas a mejorar su rendimiento. Además de su alto contenido en potasio, proporcionan rápidamente un estímulo energético y son una fuente de vitaminas C y B6.
  7. Habitualmente utilizados como remedio natural, la cáscara del banano puede aliviar la picazón de una picadura de mosquito. Frotar la zona afectada con el interior de una cáscara de banano puede aliviar inmediatamente el picor, ya que sus azúcares ayudan a eliminar el líquido de la picadura.
  8. Los bananos se cultivan y se cosechan durante todo el año y se pueden recolectar 8-10 meses después de la siembra. Son más propensos a dar frutos en un clima cálido. Resulta muy eficiente cultivar bananos para satisfacer las necesidades humanas de una amplia variedad de nutrientes. Los bananos y las patatas producen nueve nutrientes importantes (energía, proteínas, fibra dietética, hierro, zinc, calcio, vitamina A, vitamina C y ácido fólico) por hectárea cada año, más que los cereales o cualquier otro alimento.
  9. Los bananos se cultivan en más de 135 países y territorios en las zonas tropicales y subtropicales. La India es el primer productor con 29,7 millones de toneladas al año, seguida de Uganda (11,1 millones de toneladas al año) y China (10,7 millones de toneladas al año).
  10. Aunque se prevé que la temperatura haya aumentado en 3°C en 2070, el incremento de las temperaturas anuales hará que las condiciones para la producción de bananos en las regiones subtropicales y las tierras altas tropicales sean más favorables. La superficie adecuada para el cultivo de bananos aumentará en un 50% en 2070.
  11. El marchitamiento por Fusarium Raza Tropical 4 –también conocida como enfermedad de Panamá– es la enfermedad más destructiva que afecta actualmente a las plantaciones de banano en todo el mundo. Si no se gestiona adecuadamente puede perjudicar seriamente a la industria bananera de todo un país.

Fuente | FAO
Foto| Robin 24

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