La OMS quiere que se eliminen las grasas trans producidas por la industria alimentaria

La OMS quiere que se eliminen de los alimentos, a nivel mundial, las grasas trans producidas por la industria alimentaria, para ello ha creado una guía de acción denominada REPLACE. Se trata de una serie de pasos que ayudarán a alcanzar este objetivo, por ejemplo, el estudio de los cambios políticos necesarios, la puesta en marcha de una reglamentación y acciones regulatorias, difundir y crear conciencia sobre el impacto negativo que tienen este tipo de grasas en la salud, etc.

REPLACE

La OMS (Organización Mundial de la Salud) ha lanzado una nueva guía denominada REPLACE que tiene el cometido de mostrar cómo evitar que se generen grasas trans en los procesos industriales al elaborar ciertos productos alimenticios. Esta organización considera que eliminar este tipo de grasas es clave para poder proteger la salud de la poblacióny salvar vidas, ya que calcula que cada año, debido al consumo de alimentos con grasas trans, mueren más de 500.000 personas por enfermedades cardiovasculares.

Una de las principales causas de las enfermedades no transmisibles y muerte, es la elevada ingesta de ácidos grasos saturados y ácidos grasos trans, en este sentido, la mejor prevención es seguir una dieta sana y equilibrada basada en alimentos vegetales, que tenga un aporte en carbohidratos que no proceda de productos refinados, que sea muy baja en azúcares y sal, y, por supuesto, también es necesario realizar ejercicio físico de forma regular y evitar el alcohol y el tabaco. Pero tampoco basta con esto, para mayor seguridad, la OMS quiere que se eliminen las grasas trans producidas por la industria alimentaria.

La organización explica que las grasas trans producidas industrialmente están integradas en las grasas vegetales endurecidas, aceites parcialmente hidrogenados que son fuente dietética de grasas trans artificiales, presentes sobre todo en los alimentos ultraprocesados. La hidrogenación es el proceso por el que los aceites son transformados en grasas sólidas con la ayuda de un catalizador y la adición de hidrógeno a altas presiones y temperaturas. Mediante este proceso se saturan los enlaces insaturados del aceite aumentando su punto de fusión, la solidificación proporciona mayor estabilidad oxidativa, ya que se eliminan los ácidos linoléico y linolénico, responsables del deterioro de un alimento por oxidación, otorgando mejor textura y “frescura”, lo que facilita su uso en la industria alimentaria dedicada a los productos comerciales de pastelería, comidas preparadas, alimentos procesados, etc.

Los ácidos grasos trans aumentan la concentración de lipoproteínas de baja densidad en la sangre, además, disminuyen la cantidad de lipoproteínas de alta densidad, lo que se denomina “colesterol bueno”, por lo que incrementan el riesgo de sufrir enfermedades no transmisibles como las enfermedades cardiovasculares. La OMS indica que se pueden utilizar alternativas más saludables en los procesos industriales que no afecten al sabor ni al precio de los alimentos, por ello, realiza un llamamiento a los Gobiernos para que utilicen REPLACE a fin de eliminar este tipo de grasas del suministro de alimentos.

Grasas Trans

REPLACE está formada por una serie de acciones (consultar en este Pdf) que ayudarán a alcanzar este objetivo, lo que supondrá una gran victoria en la lucha mundial contra las enfermedades cardiovasculares, realizar un análisis de las fuentes dietéticas de grasas trans producidas industrialmente, así como el estudio de los cambios políticos necesarios para alcanzar el mencionado objetivo, promocionar la sustitución de las grasas trans industriales por otras grasas y aceites más saludables, poner en marcha una reglamentación y acciones regulatorias que permitan eliminar este tipo de grasas, crear conciencia del impacto negativo para la salud que tienen las grasas trans en los responsables políticos, la industria alimentaria y el público en general, y enfatizar en el cumplimiento de las políticas y regulaciones adoptadas.

La OMS comenta que en varios países desarrollados prácticamente se han eliminado las grasas trans producidas industrialmente mediante la adopción de limites legales, por ejemplo, los límites que se quieren imponer en la UE. Otros gobiernos han implementado prohibiciones a nivel nacional, se puede citar como ejemplo Estados Unidos, pero es necesario realizar acciones para la reducción y la eliminación especialmente en los países de ingresos medios y bajos, ya que las regulaciones que tienen son más precarias y deficientes, de este modo se podrá garantizar una alimentación más saludable en todo el mundo.

La OMS realiza un llamamiento a todos los gobiernos para que tomen medidas y eliminen, en la medida de lo posible, este tipo de grasas. En el vídeo que podéis ver a continuación podéis conocer más detalles sobre las pautas de actuación REPLACE.

Por cierto, recordemos que a principios de este mes la OMS abrió la convocatoria para una consulta pública que se mantendrá activa hasta el próximo 1 de junio en relación a la actualización de las directrices para la ingesta de grasas saturadas y grasas trans en niños y adultos. Una vez estén definidas, sustituirán a las actuales, que datan del año 2002. ¿Se mantendrán los mismos valores, o se adoptará una mayor reducción? Esto es algo que sabremos a partir del próximo mes de junio.

Foto | John Pastor

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