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«Walmart Go», ¿futura competencia de Amazon Go?

Microsoft trabaja en el desarrollo de una nueva tecnología similar a la que utiliza el supermercado Amazon Go, pero con el objetivo de que sea más económica y fácil de adaptar a los supermercados. De momento, podemos saber que está en conversaciones para asociarse con Walmart, si las conversaciones llegan a buen puerto, podría derivar en la creación del primer “Walmart Go”, lo que supondría un fuerte competidor para Amazon Go.

Supermercados del futuro

Amazon Go, el supermercado físico en el que los clientes pueden realizar las compras sin tener que hacer colas o pagos en las cajas registradoras, abrió sus puertas a principios de este año, posteriormente y a través de una filtración, se pudo saber que Amazon esperaba poder abrir nuevos “supermercados del futuro en Chicago y San Francisco, información que se confirmó más tarde, anunciando además que se planeaba abrir otro Amazon Go en Los Ángeles.

Se esperaba que Amazon anunciara la introducción de su tecnología en Whole Foods, la cadena estadounidense de supermercados que adquirió el año pasado y que comercializa alimentos naturales y orgánicos, pero no se dio a conocer ningún plan al respecto. Pues bien, parece que a Amazon Go le están saliendo serios competidores, hoy podemos saber que Microsoft está desarrollando una tecnología similar a la utilizada en Amazon Go, y, además, está en conversaciones para asociarse con Walmart, considerado la cadena minorista más grande del mundo con casi 11.000 tiendas operando bajo 65 marcas en 28 países diferentes.

De ahí que podamos pensar en la puesta en marcha, en un futuro a corto o medio plazo, de nuevos supermercados que se podrían denominar Walmart Go (algo poco probable), pero esto sólo sería el inicio, ya que si Microsoft es capaz de crear una tecnología efectiva como la de Amazon, podría ser comercializada a diferentes minoristas, por lo que sería un duro golpe para Amazon al que le saldrían varios competidores en este segmento de supermercados futuristas, algo que permitiría transformar a pasos acelerados el modo en el que compramos en los supermercados físicoas.

El gigante del software cuenta con un equipo de ingenieros que trabajan en el desarrollo de sistemas de rastreo para saber qué es lo que los consumidores cogen de las estanterías del supermercado y colocan en el carrito de la compra. Se han planteado mejoras en el sistema para poder administrar los dispositivos conectados con un menor volumen de transferencia de datos a la nube a fin de reducir costes. La idea es que la tecnología sea lo suficientemente económica para poder mantener los reducidos margenes de ganancias y ser altamente competitivos.

Competencia de Amazon Go

Parece ser que entre los miembros del equipo de Microsoft que trabajan en este proyecto, se incluye un especialista en visión por computadora contratado por Amazon Go, que se encargo de colocar las cámaras en los carritos de compra para el seguimiento de los artículos que adquieren los consumidores. Este experto ha propuesto algunas ideas novedosas para que los teléfonos inteligentes desempeñen un papel importante en la experiencia de compra, pero parece que, salvo algunas mejoras, la dinámica del funcionamiento será muy similar, la tecnología de Microsoft se encargará de realizar un seguimiento de los compradores a medida que avanzan por el establecimiento, procesando automáticamente las compras que realicen los clientes.

Una vez que se termine de realizar las compras, simplemente habrá que salir del establecimiento con los artículos adquiridos, ya que el pago se realizará de forma automática online, de un modo similar al sistema de Amazon Go, aunque de momento no se ha dado a conocer con detalle el funcionamiento de la mecánica. Antes hemos citado la colocación de cámaras en los carritos de compra para supervisar y verificar lo que lleva el cliente, dando la impresión de que el sistema se basa sobre todo en este aspecto, algo diferente a Amazon Go, que realiza un seguimiento más detallado desde que los productos están en la estantería.

Según leemos aquí, de momento no se sabe mucho más, no hay fecha prevista para la presentación de la tecnología de Microsoft, y tampoco se sabe a ciencia cierta si estos planes llegarán a buen puerto, pudiendo quedarse aparcados y olvidados. Hay que tener en cuenta que se pretende lanzar un sistema mucho más económico que el de Amazon y además sin que se produzcan errores, por lo que se trata de un reto complicado.

Por cierto, merece la pena recordar que a finales del pasado mes de febrero conocíamos la propuesta presentada por la empresa tecnológica AiFi, se trata de una alternativa similar a Amazon Go, pero con la particularidad de que el sistema es escalable, pudiendo adaptarse a todo tipo de entornos y exigencias de los comercios, desde pequeñas tiendas hasta grandes establecimientos y sin necesidad de realizar modificaciones importantes. No hay duda de que Amazon Go ha marcado un antes y un después, a partir de la presentación del supermercado, varias empresas han empezado a trabajar para poder brindar sistemas que proporcionen esta nueva experiencia de compra.

Foto 1 | Mike Mozart

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