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Las comidas veganas y vegetarianas que se consumen fuera de casa contienen demasiada sal

Action on Salt ha realizado un análisis de las comidas veganas y vegetarianas que se consumen fuera de casa, sea en restaurantes, cadenas de comida rápida o cafeterías, determinando que contienen demasiada sal y grasas saturadas, en ocasiones, superando los niveles máximos diarios establecidos por la OMS.

Abuso de la sal en alimentos vegetarianos

Según los resultados de una investigación realizada por Action on Salt, equipo de consenso del Reino Unido que lucha contra el consumo elevado de sal para prevenir sus efectos sobre la salud, las comidas veganas y vegetarianas que se consumen fuera de casa contienen demasiada sal. Esta organización explica que, en algunos casos, este tipo de comidas servidas en restaurantes, cadenas de comida rápida y cafeterías, contienen más sal que ocho hamburguesas de McDonald’s.

Action on Salt analizó 290 comidas veganas y vegetarianas de 45 cadenas de restaurantes, de comida rápida, de comida para llevar y de cafeterías, los resultados muestran una impactante realidad sobre el contenido en sal y grasas saturadas, así como la poca información nutricional que se brinda a los consumidores. La organización apunta que cuando alimentos o bebidas tienen un alto contenido en sal, azúcares o grasas saturadas, no se pueden clasificar como saludables, y erróneamente los consumidores tienen una buena percepción de este tipo de alimentación.

Según el análisis, un 45% de las comidas que se consumen fuera del hogar contienen 3 gramos o más de sal (una sola comida), lo que supone algo más de la mitad de la ingesta máxima diaria recomendada por la OMS (Organización Mundial de la Salud) para un adulto. Sobre las grasas saturadas, el estudio arroja que uno de cada cinco platos proporciona más de la mitad del límite establecido para las grasas saturadas en los adultos, recordemos que la OMS recomienda que se consuma como máximo de un 10% de calorías procedentes de grasas saturadas.

Por cierto, merece la pena recordar que en 2018 esta organización analizó las denominadas “carnes vegetarianas”, apuntando que contenían niveles muy elevados de sal, en algunos casos se superaba el contenido medio de sal presente en el agua de mar, o el que contienen tres raciones de cacahuetes salados. En esta ocasión, Action on Salt analizó 157 productos vegetales alternativos a la carne y de ellos, un 28% superaban el nivel máximo diario recomendado de sal. Han pasado un par de años y parece que pocos cambios se han realizado a juzgar por los resultados de esta nueva investigación.

Los alimentos veganos no son tan saludables en los restaurantes

Según Action on Salt, el sector de la restauración está muy por detrás de las comidas que se comercializan en los supermercados, es decir, estas últimas cumplen en mayor medida con las recomendaciones de los valores máximos de sal y grasas saturadas. Por eso se considera que ahora le toca a Matt Hancock, Ministro de Salud del Reino Unido, hacer cumplir con los objetivos marcados en lo referente a la reducción del contenido de sal en los productos alimenticios, a fin de garantizar la igualdad de condiciones en el canal minorista y el de la restauración.

La organización destaca algunas comidas cuyo contenido en sal supera incluso la máxima ingesta diaria, como la Bella Italia Vegan Cheese Pizza que contiene 8’1 gramos de sal, el equivalente a 23 bolsas de patatas chips, o la Papa John’s Vegan American Hot Medium Pizza, que contiene nada menos que 9’28 gramos de sal, lo que equivale al contenido de sal que ofrecen siete hamburguesas de la cadena de comida rápida McDonald’s. Si estas cadenas de restauración mostraran la información nutricional utilizando el etiquetado semáforo o la etiqueta NutriScore, cuatro de cada cinco comidas mostrarían el color rojo que está asociado al abuso de grasas, sal o azúcares, no siendo recomendables para ser consumidos regularmente como parte de una dieta sana y equilibrada.

Para Action on Salt resulta sorprendente la variación en el contenido de sal de comidas similares servidas en diferentes restaurantes, ya que es un ejemplo de que la sal no es necesaria para proporcionar sabor. Se apunta que algunos establecimientos ofrecen platos veganos o vegetarianos muy sabrosos, que tienen hasta siete veces menos sal que los homónimos que ofrecen sus competidores. Esto demuestra que con un poco de voluntad, quienes abusan de la sal pueden reducir fácilmente su contenido y ofrecer comidas realmente más saludables. A continuación, podéis ver algunos ejemplos de platos similares de diferentes cadenas y las diferencias del contenido de sal, como podréis comprobar, se trata de diferencias muy elevadas.

Investigación de Action on Salt

Con las grasas saturadas en comidas veganas y vegetarianas ocurre lo mismo, más de la mitad de las muestras analizadas en el estudio se calificarían con el color rojo en el etiquetado por su contenido en grasas saturadas, superior a los 6 gramos por ración. La organización destaca en especial la cadena Harvester’s y su hamburguesa vegana Purist, que proporciona nada menos que 54’2 gramos de grasas saturadas, lo que equivale a multiplicar por tres la ingesta máxima diaria establecida para una mujer.

En definitiva, que un producto o una comida se etiquete como vegana o vegetariana, no indica que sea más saludable. Los datos muestran que algunas de estas cadenas no están comprometidas con la salud de los consumidores, ya que son conscientes de que se abusa de la sal y de las grasas saturadas, con todo lo que ello conlleva para la salud. Podéis conocer el análisis detallado a través de este artículo publicado en la página de la organización.

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Ya hay 4 comentarios. ¿Quieres dejar el tuyo?

  • Javi

    Sinceramente, creo que este estudio es engañoso, y el análisis de este artículo deja que desear.

    Lo normal es que si vas a una cadena de restaurantes de comida rápida, de comida para llevar o cafetería, comas lo que comas lo más seguro es que estés consumiendo más sodio y grasas saturadas de lo que normalmente consumirías en casa cocinando el mismo plato. Esto es independientemente de si es un plato vegetariano o vegano.

    Por supuesto, esto no quita que haya que proporcionar más información al consumidor si un plato o producto no entra dentro de los marcadores de salud recomendados. Ahora bien, especularía que la etiqueta de «comida saludable» de un plato en estos restaurantes es relativo al menú en sí.

    Si lo que te preocupa es el riesgo de hipertensión, no comas de restaurante de manera frecuente y cocina más en casa; y evalúa el impacto positivo en una dieta basada en plantas frente a otras dietas. El número y calidad de estudios que reflejan los beneficios de una dieta basada en plantas sobre el sistema circulatorio es exorbitante y cualquier insinuación que refleje lo contrario es preocupante.

  • Hola Javi,

    No creo que una organización como Action on Salt realice estudios engañosos. Dices “Lo normal es que, si vas a una cadena de restaurantes de comida rápida, de comida para llevar o cafetería, comas lo que comas lo más seguro es que estés consumiendo más sodio y grasas saturadas de lo que normalmente consumirías en casa cocinando el mismo plato.”

    El análisis se realiza con la comida fuera de casa y con platos en teoría saludables por lo que la comparativa con lo que comes en casa no procede. Se apunta claramente que platos similares de cadenas de restaurantes distintas, tienen una significativa variación en el contenido de grasas y sal. Se denuncia la fata de información nutricional especialmente en esas cadenas que abusan de grasas y sal.

    Dices “El número y calidad de estudios que reflejan los beneficios de una dieta basada en plantas sobre el sistema circulatorio es exorbitante y cualquier insinuación que refleje lo contrario es preocupante.” Estamos de acuerdo, pero obvias que algunos establecimientos proporcionan platos vegetales que se alejan de esos beneficios precisamente por su abuso en grasas y sal, por lo que la insinuación tiene justificación si se habla de este segmento.

    Precisamente los que no suelen comer con frecuencia en un restaurante, cuando acuden a uno quieren comer lo más saludable posible, y si las cadenas brindan platos supuestamente acordes a sus necesidades e intereses, es lógico que se denuncie que no están mirando por la salud del consumidor y ofrecen platos con la etiqueta saludable sin que lo sean.

  • Javi

    Gracias por vuestra respuesta. Estamos en acuerdo acerca de la necesidad de proporcionar mejor información al consumidor como comenté anteriormente, pero no estoy de acuerdo con la calidad del estudio en sí.

    «El análisis se realiza con la comida fuera de casa y con platos en teoría saludables por lo que la comparativa con lo que comes en casa no procede.» – La observación era por cuestión de hacer mejor valoración de las necesidades del consumidor, dada la situación actual en restaurantes. Si lo que necesita el consumidor es comer comida saludable, mientras que los restaurantes no proporcionen mayor transparencia, la solución es simplemente comer menos en restaurantes.

    La conclusión de este estudio queda reflejada en el título de vuestra publicación «Las comidas veganas y vegetarianas que se consumen fuera de casa contienen demasiada sal»; bien podría aplicarse esta propiedad a la mayoría de platos de restaurante. Para la gran mayoría de personas que no van a leer este artículo en detalle, este estudio probablemente no genere el efecto deseado.

    «Si las cadenas brindan platos supuestamente acordes a sus necesidades e intereses, es lógico que se denuncie que no están mirando por la salud del consumidor.» – Estoy totalmente de acuerdo. Desafortunadamente, en la gran mayoría de casos el consumidor no entiende de nutrición lo suficiente como para realizar una valoración. Y me imagino que si terminamos aplicando la etiqueta NutriScore a platos en restaurantes, el salir a comer dejará de ser una opción en la mayoría de los casos si la preferencia es consumir comida saludable.

  • Hola Javi,

    Estamos de acuerdo, mientras no exista mayor transparencia es preferible comer menos en los restaurantes, también estamos de acuerdo cuando indicas que lamentablemente no se leerá con detalle el artículo, y añadimos, no se seguirá el enlace del estudio y se ampliará la información, y la verdad, es una lástima.

    Referente al tema del NutriScore, quizá si se introduce obligatoriamente en los restaurantes, estos se verían forzados a mejorar sus platos para no obtener una mala puntuación.

    Gracias por tus comentarios.

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